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PUBLISHED 09-15-17

Todo lo que debes saber sobre el estreñimiento infantil

Si tu pequeño pone resistencia a la hora de ir al baño y notas que pasan varios días sin realizar una sola evacuación, es probable que sufra de estreñimiento. Dolor abdominal, inapetencia y distensión abdominal son algunos de los síntomas que deben tratarse de la mano de un experto.

Estreñimiento en tu pequeño

El estreñimiento es una condición en la que los pequeños presentan dificultad para defecar y cuando lo hacen, las heces son duras y secas.

¿Cómo tratarlo?

Los especialistas en nutrición recomiendan aumentar la ingesta de frutas y verduras, fibra en general y aumentar la ingesta de agua.

No le des a tu pequeño laxantes por cuenta propia, salvo que tu pediatra o el profesional de la salud te lo indique.

¿Qué tan común es el estreñimiento en los niños?

Es un problema muy frecuente, que generalmente ocurre cuando en su dieta no se incluye la cantidad necesaria de líquido y fibra. El estreñimiento constituye el 25% de consultas en gastroenterología. Existen tres periodos en los que los pequeños son más susceptibles a la aparición del estreñimiento: en los lactantes en la fase de destete, en los preescolares cuando se retira el pañal y cuando inician el período escolar.

¿Cuáles son sus signos de alarma?

Los padres deben buscar atención médica cuando observen que su hijo tiene:

  • Distensión abdominal
  • Dolor al defecar
  • Vómito
  • Retraso en su crecimiento
  • Inapetencia
  • Evacuaciones con sangre

¿El niño puede presentar dificultad en sus evacuaciones como un mecanismo de resistencia al entrenamiento del control de sus esfínteres?

Sí. Esa resistencia puede manifestarse cuando el niño no tiene aún la madurez fisiológica para efectuar la deposición de forma voluntaria, cuando no entiende órdenes sencillas, cuando posterga la deposición porque está jugando, cuando tenga dolor al defecar o exista una situación de estrés que no le brinda la confianza para hacerlo.

¿Existen causas psicológicas en el niño que conlleven al estreñimiento?

Sí, hay situaciones de estrés y de angustia que pueden afectar su digestión y alterar su rutina, como por ejemplo la llegada de un nuevo hermano, una mudanza, la pérdida de un familiar o incluso el cambio de establecimiento académico o de una maestra.

¿Qué tratamientos existen para tratar el estreñimiento crónico infantil?

Siempre la indicación del tratamiento debe ser orientada por un profesional de la salud. Las medidas terapéuticas deben adaptarse al grado y severidad del estreñimiento y a la existencia o no de incontinencia fecal.

Los niños con estreñimiento simple requieren medidas dietéticas en su plan de alimentación. Debe recomendarse una adecuada ingesta de líquidos, la inclusión de frutas, vegetales y granos; adicionalmente entrenamiento en el hábito de defecación y medicación de ser necesaria.

¿Qué alimentos puede comer mi hijo para que no sufra de estreñimiento y en qué proporción?

Las porciones van a depender de la edad, por eso deben ser determinadas por un profesional de la salud. Normalmente, se recomienda la inclusión en la alimentación de verduras con alto contenido de fibra como calabaza, vegetales verdes; granos; frutas como naranja, papaya, ciruelas, mandarina, entre otras.

Consejo: Los padres deben tener en cuenta que la frecuencia normal de deposiciones en los niños varía según la edad, desde 3 deposiciones al día en sus primeras 4 semanas de vida, disminuyendo progresivamente hasta una o dos al día a partir de los cuatro años.

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